O Akshardham Temple, em New Delhi, também conhecido com Swaminarayan, é um dos grandes cartões de visita da cidade. Este, inaugurado à menos de duas décadas, é um regalo para os olhos e o maior templo hindu do planeta, tendo-se tornado um dos principais destinos de peregrinação e turísticos de New Delhi e da Índia.

akshardham temple

Photo Credits: “Akshardham Angled, Wikimedia Commons by Kapil.xerox,  CC-BY 4.0

Dedicado a Swaminarayan, um Yogi, um homem santo que se acredita ter sido uma manifestação ou “embodyment” do divino, o Akshardham Temple simboliza, como o seu próprio nome indica, a casa do divino, do eterno.

Este complexo religioso magnífico, que nos ajuda a imaginar o esplendor de outros tempos de locais com Angkor Wat, é absolutamente massivo, e repleto de detalhes arquitetónicos sublimes. Composto por templos, jardins, portais, animado por espectáculos e exposições, é fácil perder-mo-nos por horas, enquanto exploramos o seu ambiente místico, quase mágico, um testemunho da cultura e identidade indianas. Enquanto o fazíamos, descobrimos recantos, pegadas de Buda e, num momento inesperado, acabámos sentados num pequeno santuário, o Abishek Mandap, com um homem santo a declamar mantras, acabando por nos benzer com a água sagrada do rio Ganges.

Vale a pena tirar pelo menos uma tarde ou um dia para visitar o Akshardham Temple, com o tempo e calma necessários para explorar e desfrutar das diferentes áreas e muitas atividades disponíveis no complexo religioso:

  • O Mandir é o elemento central do Akshardham Temple. Construído em pedra rosa e mármore, conta com mais de vinte mil estátuas representativas de figuras hindus, nove cúpulas, 237 pilares trabalhados de forma sublime. A fachada exterior é toda ela uma enorme escultura, repleta de simbolismo. É um espaço absolutamente extraordinário que se  e pretende a casa do divino e do eterno.
  • Sahajanand Pradarshan ou Hall of Values é uma zona dedicada à vida de Swaminarayan. Ali são documentados, através de meios audio-visuais, os eventos que marcaram a vida do Yogi e valores morais que estes representam.
  • A sala Nilkanth Kalyan Yatra retrata, em vídeo, a peregrinação que Swaminarayan iniciou aos 11 anos.
  • Sanskruti Vihar contempla um passeio de barco por um pequeno rio artificial. as margens estão repletas de representações de aspectos da cultura indiana.
  • Yagnapurush Kund, um enorme depósito de água, é o palco do espetáculo de luz e água que acontece à noite.
  • Bharat Upavan ou jardim da Índia é um vasto corredor com várias estátuas nos seus flancos. Estas representam várias figuras da cultura e história indianas. O problema é que as placas que identificativas estão desgastadas, não sendo legíveis.
  • Yogi Hraday Kamal é um jardim extraordinário, com uma arquitetura estranha e singular, próximo da zona de restauração.

A zona de refeições conta com inúmeras opções e uma vasta zona de sombra onde podemos almoçar ou lanchar calmamente.

Preço de entrada no Akshardham Temple

A entrada no complexo é gratuita. Apenas temos de pagar se quisermos ver exposições ou o show de água e luz.

Para ver as exposições os adultos pagam 220 rupias (R$11,5 / 2,5€), os seniores (a partir de 60 anos) pagam 170 rupias (R$9,80/ 2,10€) e as crianças (entre o 4 e os 11 anos) pagam 120 rupias (R$7 / 1,5€). Crianças com menos de 4 anos têm entrada gratuita.

Para assistir ao espetáculo de água e luz os adultos pagam 80 rupias (R$4,6 / 1€) e as crianças 50 rupias (R$2,9 / 0,6€). Crianças com menos de 4 anos têm entrada gratuita.

Horário de abertura

O Akshardham Temple está aberto de terça a domingo, entre as 9.30 da manhã e as 18.30.

A cerimónia de água e luz acontece depois do por-do-sol.

Chamamos atenção para o processo de entrada. É muito demorado e é bom contar com pelo menos uma hora entre filas e controlos de segurança.

Itens Proibidos

Existem muitas restrições para entrar no templo, não sendo permitidos os seguintes artigos:

  • telemóvel e máquina fotográfica;
  • aparelhos eletrónicos como pen’s, auscultadores, computadores e afins;
  • Malas e bagagem;
  • Comida, bebidas, álcool e tabaco.

À entrada existe uma zona onde podemos deixar os nossos pertences mas, avisamos já, é meio caótico e a fila pode ser demorada. No nosso caso, como dali seguíamos para o aeroporto, tínhamos tudo connosco. Foi necessária alguma fé, de que não seremos roubados, para desfrutar do passeio.

Como ir vestido

Para entrar naquele local, sendo sagrado, devemos levar roupa que cubra os ombros, peito e o umbigo, assim como os braços. Da cintura para baixo, devemos levar calças ou uns calções que cubram até os joelhos.

Se não for o caso, e formos apanhados desprevenidos, podemos requisitar um sarong, mediante uma caução de 100 rupias, devolvidas no final.

Para entrar no mandir temos de nos descalçar.  À entrada do templo existe um local onde podemos deixar os nossos sapatos.

Localização e chegar ao Akshardham Temple

A melhor forma de lá chegar, como é costume em New Delhi, é fugir ao transito e ir de metro. Seguindo a linha azul e saindo na estação Akshardham Metro Station.

Se optarmos por ir de Uber, podemos contar com os seguintes tempos e preços mínimos:

  • de Paharganj custa aproximadamente 250 rupias (R$15/ 3,15€) e demora cerca de quarenta minutos;
  • de Old Delhi, da Jama Masjid ou do Forte Vermelho, custa aproximadamente 300 rupias (R$13 /2,75€) e demora cerca de cinquenta minutos;
  • do Qutb Minar custa aproximadamente  200 rupias (R$16 / 3,50€) e demora cerca de uma hora e dez minutos.
  • do Túmulo de Humayun, para o Akshardham temple, um uber custa mais ou menos 150 rupias (R$8,7 / 1,88€) e demora aproximadamente quarenta minutos.

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